Horečka a zvýšená teplota je přirozenou obrannou reakcí organismu

Od zvýšené teploty k horečce. Zvýšená tělesná teplota a horečka jsou u mnoha nemocí přirozenou reakcí. Ta nejčastěji signalizuje, že tělo bojuje s infekcí. Důležité je vědět, že mírně zvýšenou tělesnou teplotu nesnižujeme automaticky léky. Teplota do 38 stupňů Celsia je totiž optimální pro průběh obranných reakcí těla. Každý pacient, tím spíše dítě, reaguje při horečce jinak, proto je těžké dát přesný návod, jak postupovat.

Normální teplota těla se pohybuje v rozmezí 36 - 37stupňů Celsia, přičemž nejnižší je brzy ráno a nejvyšší pozdě odpoledne. Přestože posuzování toho, co je zvýšená teplota a kdy už mluvíme o horečce, se mírně liší i v závislosti na tom, zda jde o dítě nebo dospělého, dokonce velmi záleží i na místě měření, obecně lze mluvit o zvýšené teplotě do 38 stupňů Celsia a o horečce nad 38 stupňů Celsia.

V dětském věku se za horečku označuje vzestup teploty nad 38 stupňů Celsia měřené  v konečníku, nad 37,8 stupně Celsia, pokud je teplota měřená teploměrem v ústech a nad 37,5 stupně Celsia v podpaží. Za nejpřesnější způsoby měření v dětském věku se považuje měření teploty v ústech (jen dítě nesmí kašlat, kýchat, mít plný nos) a v konečníku. Před měřením teploty v konečníku je třeba teploměr potřít olejem nebo vazelínou, aby to nebylo bolestivé.
Odborníci nedoporučují uměle snižovat zvýšenou teplotu léky proti horečce, tzv. antipyretiky. Důležité je zejména přijímání dostatečného množství tekutin a klid na lůžku, tělo se soustřeďuje na boj s chorobou, takže pacientovi obvykle ani nechutná jíst, trávicí pochody jsou zpomalené. Místnost by neměla být přetopená a pacient v lehkém a vzdušném oblečení by měl ležet pouze pod tenkou přikrývkou.

Léky přicházejí na řadu až v případě horečky a mohou obsahovat tři účinné látky: paracetamol (např. Panadol, Paralen), ibuprofen (Nurofen, Brufen, Ibalgin) nebo kyselinu acetylsalicylovou (Aspirin, Acylpyrin). Dětem do 12 let (podle některých zdrojů dokonce až do 18 let) nikdy nepodáváme acetylsalicylovou kyselinu, která jim může způsobit nebezpečnou, až smrtelnou zdravotní komplikaci. Za nejbezpečnější účinnou látku proti bolesti a teplotě se v dětském věku považuje paracetamol. Na druhé straně, ibuprofen má na rozdíl od paracetamolu i protizánětlivý efekt.

Horečku je možné snižovat i bez použití léků, tzv. fyzikálními metodami. Možná je sprcha nebo koupel ve vlažné vodě, jen o několik stupňů chladnější, než je teplota těla. Příliš studená voda by mohla vyvolat třes, po kterém by se nemocnému mohla teplota ještě zvýšit. Další možností je zábal. Klasikou jsou zábaly do prostěradla namočeného ve vlažné vodě. U dětí stačí do vlažné vody namočit osušku či bavlněnou plenu a lehce vyždímat. Dítěti zabalíme pouze hrudník a břicho, v rámci zábalu neochlazujeme končetiny. Zábal může trvat 5 - 15minut a je možné ho opakovat, dokud teplota neklesne o 1-2 stupně. Některé zdroje píší o přikládání ledových kostek v igelitovém sáčku zabalených ještě i do tenké látky na slabiny nemocného asi na 10 minut.

Každý pacient, tím spíše dítě, reaguje při horečce jinak, proto je těžké dát přesný návod, jak postupovat. Při snižování horečky je výhodné zkombinovat metody ochlazování, které urychlí odstranění nahromaděného tepla z těla i užívání léků, které zas sníží tvorbu tepla. Při samoléčbě je důležité přečíst si příbalový leták, aby nedošlo k předávkování, a jednotlivé účinné látky se bez porady s lékařem nikdy nesmí kombinovat!